De Smeetsgroep - een limburgse familiesite
Beste lezer, Zoals jullie wellicht weten kreeg ik 29 juli 2014 te horen dat ik leed aan acute leukemie – AML (ook bekend onder de naam bloedkanker) maar er waren goede behandelmethodes en doktoren hebben behoorlijk ervaringen met genezing van AML.  Mijn levenseinde was dus nog niet in zicht. Op 8 augustus werd de chemo gestart. Na een korte periode van herstel -2 weken- is de volgende kuur gestart.Het zit me mee: de chemo doet zijn werk en de kankercellen in mijn bloed zijn verdwenen. Maar helaas daarmee ook mijn bloedstamcellen die zorgdragen voor het aanmaken van nieuwe bloedlichaampje (rode en witte bloedcellen en bloedplaatjes). Hoe kom ik nu aan nieuwe stamcellen? Maar daar biedt stamceldonatie de oplossing. Helaas bleken mijn 4 broers niet het juiste recept (tja, van je familie moet je het dus nièt hebben). Dus op zoek in de donorbank. Mede door het feit dat ik van gemengde afkomst ben (mijn moeder is Indonesisch) werd er niet op de verwachte termijn een donor gevonden hetgeen de artsen enigszins benauwde. Maar de mogelijkheid van een navelstrengstamcellen transplantatie was nog niet bekeken. Dus men ging wereldwijd op zoek naar voor mij geschikte navelstrengetjes. Eindelijk kwam de oplossing in de vorm van 2 navelstrengdonaties waaruit de benodigde stamcellen gehaald werden. Ik kreeg nog een klein chemokuurtje en 2 bestralingen en op 9 december ging de eerste transplantatie van start. Een dag later volgde de tweede transplantatie. Na 5 spannende weken mocht ik dan eindelijk naar huis met als resultaat dat ik nog mag genieten van het leven, mijn lieve Thea en onze kinderen met hun meiden dankzij de belangeloos ter beschikking gestelde navelstrengen van een belgische en een amerikaanse moeder en hun kind. (cord blood, slechts 665.195 navelstrengen in 2014 over de gehele wereld) Maar nog steeds zijn er te weinig stamceldonoren. Ik heb me nooit gerealiseerd dat je stamcellen uit je bloed kunt doneren en daarmee dus een medemens een kans op een “tweede” leven geeft en hen net als ik de mogelijkheid biedt hun kinderen volwassen te zien worden resp. hun kinderen te laten opgroeien met pap en mam. Jullie misschien ook niet maar als je even kunt, meld je dan aan als donor. Voor meer informatie: klik hier. Lees deze link even door, het stelt echt niks voor om je aan te melden. Neem de moeite: je zult het nooit weten maar velen zullen je dankbaar zijn voor je aanmelding en wellicht ooit iemand voor je donatie. Maar ook registratie en typering van het DNA is een kostbare zaak die niet door de overheid bekostigd wordt.  Ben je om fysiek redenen niet in staat om stamceldonor te worden, kun je altijd een financiëel donor worden: klik hier. Na mijn herstel ben ik sinds 2016 actief voor de Stichting Matchis om meer donoren te werven. Daarvoor ben ik op vele lokaties tijdens (bedrijfs-, studenten- en sociale evenementen aanwezig om mensen te informeren over het belang van stamceldonorschap.
Eindelijk naar buiten in de frisse lucht         na 2,5 week Intensive care
De stand van zaken in 2014: