De Smeetsgroep - een limburgse familiesite
Tante Zus (Maria Smeets) Geboren: 1909 - Overleden: Zeeland (NB) 1992
Door: Charlot van Bree-Smeets (nov.-2000) Mijn eerste herinneringen aan Tante Zus dateren uit mijn vroegste jeugdjaren. Vanwege de zakelijke beslommeringen rond kerst, kermis, Pasen etc. werd een aantal kids uit ons gezin uitbesteed. Ik kwam meestal bij tante Zus en oom Harrie (Paes) terecht, in de prachtige villa met schitterende grote tuin in Berg en Dal. De rolverdeling daar begreep ik nooit, maar duidelijk was dat tante Zus het huishouden bestierde, oom Harrie daar kantoor hield en Lelieveld de "baas" was in de tuin, waar ook de hond Nora haar, ook al zo grote, hok had. Dat we er trouwens nooit op gewezen zijn Lelieveld "meneer Lelieveld" te noemen, is iets wat me nu pas verbaast. Na zo'n logeerpartij bij tante Zus kwam ik altijd wel in nieuwe kleren terug (en oom Harrie mocht daar niets van weten ); bij ons thuis hadden we het in die dagen echt nog niet breed, dus ook aan het thuisfront werd daar met dankbaarheid op gereageerd. Alle zorg van tante Zus voor ons gezin in die jaren, leidde ertoe dat onze ouders ons er regelmatig op wezen dat, als tante Zus hun zou overleven, wij ook eens terug zouden moeten denken aan vroeger en haar op onze beurt een stuk zorg moesten bieden. Er werd toen nog vanuit gegaan dat tante Zus ongetrouwd was en zou blijven, maar dat alles veranderde toen ze op latere leeftijd met de Oostenrijkse weduwnaar Friedel Freiberg in het huwelijk trad. Enkele jaren later zijn zij samen in Nederland komen wonen; na zijn overlijden heeft tante Zus de laatste jaren van haar leven doorgebracht met haar jeugdvriend Martin Bogtrop. Tante Zus ligt begraven op de begraafplaats in het Brabantse Zeeland.